Los Angeles Times, 5 марта 1992 года

Автор: Кэри Голдберг

(Москва) Камера переходит с сухих зимних трав на замерзшее тело маленького ребенка в красном комбинезоне, потом на группу из пяти мертвых женщин с окровавленными бледными лицами. Вместо звуковой дорожки — всхлипы кинооператора.

Ужас произошедшего оказался слишком велик, сказал оператор азербайджанского телевидения Чингиз Мустафаев. Такое признание он сделал в среду на пресс-конференции в Москве, цель которой — привлечь мировое внимание к погибшим в Ходжалы, городе в Нагорном Карабахе, взятом штурмом армянскими военными на прошлой неделе.

«Территория в радиусе 500 метров была буквально усеяна трупами» — так Мустафаев описал то, что власти Азербайджана назвали резней.

Представители Азербайджана заявили о 1000 убитых и 300 взятых в заложники при взятии Ходжалы вечером 25 февраля; армянские официальные лица в Нагорном Карабахе утверждают, что подсчеты Азербайджана «не соответствуют действительности» и определяют число погибших жителей Ходжалы в 80 человек.

Пресс-центр Нагорно-Карабахского парламента также заявил, что кадры, снятые Мустафаевым, сфальсифицированы. Трупы, запечатленные на видео, являются частью обмена телами между Арменией и Азербайджаном, происходившего в воскресенье, а не следствием одного массового убийства, сказали в пресс-центре.

Но каким бы ни было действительное количество жертв, ясно, что Ходжалы — новый трагический эпизод четырехлетней кровопролитной армяно-азербайджанской войны за анклав Нагорный Карабах. Итогом противостояния на сегодня стали более тысячи погибших, разрушенная экономика региона и превращение тысяч сельских жителей в бездомных беженцев.

На состоявшейся в среду пресс-конференции, где была показана видеозапись Мустафаева и были заслушаны показания свидетелей и официальные комментарии, советник президента Азербайджана Разим Агаев также обвинил последний экс-советский полк в Нагорном Карабахе в том, что он участвовал в Ходжалинской резне.

«Это преступление было совершено 366-ым полком вооруженных сил СНГ в попытке запугать Азербайджан и заставить его отказаться от создания полноценной национальной армии, - сказал Агаев. - Такие действия подпадают под понятие военного преступления. Также они могут расцениваться как геноцид, поскольку все убитые были азербайджанцами».

Но представитель министерства обороны СНГ Иван Скрыльник решительно опроверг предположение о том, что полк, официальная позиция которого является нейтральной, мог помогать вооруженным силам Армении в окружении и захвате Ходжалы. При этом он признал, что дезертиры, которые предположительно скрылись на нескольких бронемашинах, могли участвовать в сражении.

В понедельник 366-й мотострелковый полк, долгое время зажатый между двумя враждующими сторонами, начал наземный отвод своих частей. Но его отступление было прервано военными действиями в этом районе. В среду его командование сообщило, что большинство личного состава уже вывезено по воздуху, а военную технику необходимо переправить воздушным путем в соседнюю Грузию.

Жители Ходжалы уверены, что полк помогал захватчикам, поскольку, как они сообщили журналистам, город был окружен с трех сторон как минимум сорока единицами бронетехники. Они утверждают, что армянские военные не располагали даже близким к этому количеством бронеавтомобилей.

Усеянное телами поле, заснятое, по словам Мустафаева, в прошлую пятницу, находится к востоку от Ходжалы между армянскими городами Аскеран и Нахчыванлы. Этим маршрутом жители Ходжалы пытались добраться до Агдама, ближайшего азербайджанского города.

Олег Алиев, 40-летний бухгалтер из Ходжалы, выживший в резне, рассказал, что большая группа спасавшихся от расправы людей вышла из леса в поле, и в этот момент по ним открыли пулеметный огонь из по меньшей мере двух бронеавтомобилей с армянским экипажем, очевидно, ждавших в засаде. «Они думали, что уже в безопасности, ведь до Агдама оставалось совсем недалеко, - вспоминает он своих соседей и родственников. - И всех их убили».

По словам Мустафаева, он насчитал на поле более ста убитых. Из тех тридцати с лишним тел, которые попали на пленку, многие принадлежат женщинам и детям. На некоторых видны раны от выстрелов в голову, другие кажутся неповрежденными. Одежда на многих телах в беспорядке, словно трупы обыскивали.

Оператор приводит слова выжившего, рассказавшего, что в поисках золотых украшений и денег военные приставляли оружие к головам лежавших на земле беспомощных раненых. Они требовали отдать ценные вещи, а затем добивали людей. Это объясняет большое количество ран в голову от выстрелов в упор, сказал он.

Мустафаев рассказал, что когда он вернулся на то место в понедельник, то обнаружил, что с двух трупов частично сняты скальпы, а у одной мертвой женщины отрезана часть лица. Он предположил, что тела были обезображены, чтобы устрашить противника или, возможно, солдаты предъявляли части тел своим командирам, чтобы доказать, что они действительно убивали людей.

По телевидению СНГ был показан маленький эпизод видеосъемки, сопровождавшийся комментарием о «страшном зрелище» и о том, что жителей Ходжалы, города с некогда семитысячным населением, постигла «трагическая судьба».

Армянские официальные лица настаивали на том, что в Ходжалы и прилегающих районах по большей части не оставалось гражданских лиц. По их словам, почти все население города составляли азербайджанские боевики, использовавшие немногих оставшихся мирных жителей как живой щит. Город был базой, с которой велись артиллерийские обстрелы населенного армянами Степанакерта, главного города региона; они заявили, что после взятия Ходжалы обстрелы Степанакерта прекратились.

В качестве реакции на эскалацию противостояния в Нагорном Карабахе президент России Борис Ельцин отправил в регион специально назначенных посредников; они еще раз попытаются остановить четырехлетний круговорот войны в спорном анклаве.