Ильгар Джафаров родился в Гяндже – втором крупнейшем городе Азербайджана. В 1983 году он окончил Азербайджанский сельскохозяйственный институт, а в 1991 году - факультет фотожурналистики при фотоцентре Союза журналистов СССР в Москве. С тех пор он работает фоторепортёром в Азербайджанском Государственном Информационном Агентстве (АЗЕРТАДЖ). Он является автором многих профессиональных фото коллекций и выставок, а также победителем ряда престижных международных фотоконкурсов.

К сожалению, время, когда он начал работать совпало с началом вооруженной агрессии против его страны. Вскоре он был командирован в зону конфликта для того, чтобы освещать и снимать безжалостные последствия войны для мирного населения.  После работы в Физули, Шуше и Лачине, его отправили в Ходжалы. Свой опыт в Ходжалы Ильгар описывает так:

 «Быть свидетелем таких ужасающих событий и снимать обезображенные трупы людей было крайне нелегкой работой. Мне было тяжело это выдержать, и впоследствии я даже испытывал психологический кризис. Я был в ужасе и иногда еле сдерживался, чтобы не закричать или не зареветь. В одном из случаев, армяне зверски зарезали всех членов одной семьи и обезобразили один труп. Мне пришлось снимать всё это зрелище».     

На фотографиях И. Джафарова не изображены отдельно взятые моменты, а скорее последовательно показаны части целых эпизодов. Многие из них демонстрируют насилие против уязвимых групп людей, в том числе детей и женщин. Он всё ещё переживает тот шок, который ему пришлось испытать в Ходжалы.

 «Я понимал, что должен держать себя в руках, но все попытки сдерживаться были безуспешны при виде тех жестоко убитых стариков, невинных младенцев и детей».