«Хьюман райтс вотч», Хельсинки, 24 марта 1997 года

Господину Александру Арзуманяну,
министру иностранных дел
Республика Армения,
Ереван, Бульвар Маршала Баграмяна

Уважаемый господин Арзуманян!

В качестве исполнительного директора «Хьюман райтс вотч» (бывшей «Хельсинки вотч») я хотела бы ответить на заявление Министерства иностранных дел от 3 марта, касающееся массового убийства в 1992 году азербайджанского гражданского населения города Ходжалы в Нагорном Карабахе. В этом заявлении министерство утверждает, что ответственность за смерть мирных жителей лежит на Народном фронте Азербайджана. В поддержку этой точки зрения приводятся выдержки из интервью с бывшим президентом Азербайджана Аязом Муталибовым, а также, что совершенно невероятно, выпущенного в 1992 году отчета нашей организации. Отчет под названием «Кровопролитие на Кавказе: Эскалация вооруженного конфликта в Нагорном Карабахе» документирует нарушения гуманитарного права в этом конфликте со стороны как азербайджанских, так и карабахских армянских вооруженных сил. Ни наш обзор и версия событий, ни отдельные интервью с азербайджанскими беженцами из Ходжалы и других деревень Нагорного Карабаха, опубликованные в отчете, не могут служить подтверждением той точки зрения, что азербайджанские вооруженные силы намеренно препятствовали эвакуации гражданских лиц или стреляли в своих сограждан. Мы глубоко обеспокоены тем, что министерство намеренно или ненамеренно связало наш доклад со взглядами, которые мы не разделяем и которые не отражены в нашем докладе. 

В заявлении министерства говорится: «...милиция Народного фронта Азербайджана активно препятствовала и фактически сделала невозможным выезд местных жителей через проходы в горах, которые карабахские армяне специально оставили открытыми для обеспечения эвакуации гражданского населения. По этому поводу в сентябре 1992 года неправительственная организация «Хельсинки вотч» процитировала слова азербайджанки, которая сообщила, что армяне предложили азербайджанским мирным жителям покинуть город под белыми флагами, и что на самом деле азербайджанская милиция расстреливала тех, кто пытался спастись».

В нашем отчете действительно говорится о том, что многие жители Ходжалы заранее знали о неизбежной военной операции, поскольку армянские вооруженные силы выдвинули ультиматум Алифу Гаджиеву, занимавшему тогда пост главы ходжалинской милиции, который, в свою очередь, предупредил жителей. Расследования нашей организации и правозащитного центра «Мемориал» выявили, что при отступлении милиция покидала Ходжалы вместе с большими группами спасавшихся граждан. В отчете указано, что поскольку азербайджанские милиционеры оставались в форме и при оружии, они могли расцениваться как комбатанты, а следовательно, подвергали опасности мирных жителей, даже если в их намерения входила защита гражданского населения. 

Тем не менее, прямую ответственность за смерти мирных жителей мы возлагаем на карабахские армянские вооруженные силы. На самом деле ни наш отчет, ни отчет «Мемориала» не содержат никаких свидетельств того, что азербайджанские силы мешали отходу азербайджанского мирного населения или стреляли в него. Для ясности приведу отрывок из нашего отчета 1992 года (стр. 24): 

«...Таким образом, сторона, которая смешивает комбатантов со спасающимся мирным населением, подвергает это население риску и нарушает обязательства по защите своих граждан... Нападающая сторона [т. е. карабахские армянские вооруженные силы], тем не менее, обязана предпринять меры предосторожности с тем, чтобы избежать жертв среди мирного населения или свести их к минимуму. В частности, эта сторона обязана приостановить нападение, если становится очевидным, что атака может повлечь за собой жертвы среди мирного населения, чрезмерные по сравнению с ожидаемым прямым и конкретным военным преимуществом». 

«Обстоятельства нападения... на тех, кто покидал Ходжалы, указывают, что [карабахские] армянские вооруженные силы и войска 366-го полка СНГ... намеренно не использовали предусмотренное обычным правом ограничение нападения. Официальные лица и бойцы Нагорного Карабаха явно ожидали ухода жителей Ходжалы, поскольку, по их словам, информировали жителей города о том, что для безопасного прохода будет оставлен коридор... В этих обстоятельствах убийство спасавшихся комбатантов не могло выступать оправданием для прогнозируемого большого числа жертв среди мирного населения». 

Позвольте мне также внести ясность в еще одну ссылку на наш отчет 1992 года, касающуюся Сумгаитского погрома 1988 года. В нашем отчете говорится: «Самым жестоким из описываемых событий был антиармянский погром в азербайджанском городе Сумгаит, когда 32 армянина были убиты и еще сотни ранены. Это усилило страхи этнических армян, проживающих в других регионах Азербайджана», — что отличается от цитаты, использованной в заявлении министерства. Далее мы привели цифру в 300-350 тысяч этнических армян, вынужденных покинуть Азербайджан. Это не соответствует цифре в 600 тысяч, которую министерство приписывает нашему докладу. 

Мы приветствуем использование наших докладов правительствами и межправительственными организациями и искренне надеемся, что в дальнейшем содержание нашего доклада 1992 года не будет подвергаться неправильному истолкованию.

Благодарю за внимание. 

Искренне ваша, 
Холли Картнер
Исполнительный директор
«Хьюман райтс вотч» (Хельсинки)

Копии:
Гасану Гасанову, министру иностранных дел Республики Азербайджан
Рубену Шугаряну, послу Республики Армения в США
Хафизу Пашаеву, послу Республики Азербайджан в США
Питеру Томсену, послу США в Армении
Ричарду Каузларичу, послу США в Азербайджане